Du secret toxique à l’intimité nécessaire

Un article de Marie-José Sibille - psychothérapeute - pour Généasens

Chaque individu, de part sa naissance à un instant précis dans un lieu donné, est un point focal, un lieu de rencontres de multiples influences. Il en connaîtra certaines, il en ignorera la plupart.

La psychogénéalogie est une des manières d’essayer de percer le mystère des origines, avec parfois le risque de s’y perdre. Il s’agit, pour la définir de manière simple, de reconnaître l’influence sur notre développement psychique de la vie de nos ancêtres.

Quand nous découvrons cette piste, nous devenons parfois des archéologues un peu obsessionnels, et surtout orientés :

  • Obsessionnels : car nous nous mettons à chercher partout dans notre histoire familiale et autour de notre origine le trésor fabuleux, le fameux secret qui serait la réponse à toutes nos interrogations
  • 
  • Orientés : car la mémoire étant souvent pessimiste, nous focalisons sur les cadavres dans le placard, les conflits non résolus des fantômes, en oubliant la richesse de notre héritage. Les « mal morts » nous vampirisent et nous empêchent de vivre. Mais peut-être les empêchons nous aussi de bien mourir, qui sait ?

Cette focalisation sur l’ombre familiale peut d’ailleurs être le contre-pied d’une idéalisation préalable, une autre forme de mémoire sélective qui nous rend nostalgiques d’un monde, celui de l’enfance souvent, mais aussi celui de nos aïeux, d’autant plus merveilleux qu’il n’a jamais existé en tant que tel dans le réel. Je ne veux bien sûr pas dire par là que les enfances heureuses cela n’existe pas, juste que notre mémoire, corporelle, émotionnelle et mentale s’imprègne en fonction de facteurs complexes qui n’ont pas grand-chose à voir avec la mémoire d’un ordinateur.

En attendant, le temps passe, et nous risquons de devenir superstitieux et craintifs dans notre vie, supposant des influences multiples, croque-mitaines, fantômes et méchantes sorcières, toujours hostiles et impossibles à définir précisément. Cela ne veut pas dire que d’autres dimensions du réel, moins rationnelles, moins visibles, n’existent pas. Mais c’est le signe, ici et maintenant, qu’il y a des deuils à accomplir, des morts à renvoyer dans leur royaume, une vie pour soi à réintégrer ou souvent à s’approprier, par le biais, par exemple, d’un travail thérapeutique.

Car pendant ce temps, nous sécrétons nous- mêmes dans notre vie et auprès de nos descendants, du « mauvais lien », de la « mauvaise communication », c’est-à-dire étymologiquement de la malédiction (mauvaise parole), qui risque d’empoisonner leur propre parcours. Avec le prix à payer, pour nous, de rajouter la culpabilité envers nos descendants à la peur des honteux secrets de nos ancêtres.

La Psychogénéalogie donc, peut devenir addictive, et par là-même toxique, là où elle devait être avant tout un outil thérapeutique intéressant.

Comment la quête de l’histoire peut-elle être utile, à quel moment devient-elle paralysante, et pourquoi ?

Quand je préparais cette conférence, j’ai fait un rêve. Il me parle de moi bien sûr, mais aussi de ce que je voudrais faire passer ce soir : « J’entre en possession de la maison de mon enfance. Je sens bien que d’autres auraient aimé l’avoir, mais c’est moi qui en hérite. Elle est belle et lumineuse. Elle a de grands murs blancs où j’imagine déjà toutes les étagères que je vais installer pour mettre nos livres. Il y a aussi des pièces remplies de meubles à tiroirs, où je pense trouver des trésors venus du passé ; par exemple des médailles de guerre de mes glorieux ancêtres ! Mais chaque fois que j’ouvre un tiroir, je tombe soit sur des souvenirs de moi, des cahiers, des travaux que j’ai réalisé à la fac ou autres, soit, encore plus joyeusement, sur des souvenirs de mes enfants, quand ils étaient plus petits. Dans le rêve, mon sentiment est très clair : mes racines maintenant, c’est mon expérience de vie et ma descendance, l’arbre que je suis devenue et non celui dont je suis une graine. Il y a aussi des tiroirs que je n’arrive pas à ouvrir, mais je n’insiste pas. Je sais que c’est là que se trouvent les secrets de mes ancêtres que je ne connaîtrais jamais. C’est très léger. Je me dis que je vais téléphoner à Emmaüs pour qu’ils emportent ces meubles là. A travers la maison, je récupère le meilleur de mes ancêtres, je leur laisse le reste, avec reconnaissance … et, je dois le dire, un certain soulagement ![!

Le déni et la coupure ne sont pas plus satisfaisants que l’obsession.

Voyez cette jeune femme, en conflit avec sa fille qui atteint l’âge qu’elle avait quand sa propre mère est morte d’un cancer, vers 6 ans. Elle n’a accès à aucun souvenir, aucune émotion. Par contre, elle perd ses cheveux, comme si elle suivait une chimiothérapie ! Elle comprenait intellectuellement quand je lui expliquais (j’étais jeune et je croyais qu’une telle évidence symptomatique se suffisait à elle-même …) : mais bien sûr l’explication n’a servi à rien. A force elle est allée vers ce moment douloureux, tabou dans sa famille, mais le malaise était trop grand, elle n’a pas pu aller jusqu’au bout à ce moment là.

Pour que le changement puisse s’opérer, cela nécessite une réelle acceptation, qui va ouvrir le psychisme, mais aussi une métabolisation (incorporation des rêves, émotions, sensations) pour que l’explication devienne sens pour la personne, et transforme son être et sa vie. Bien sûr, quand il est encore possible, un remaniement des relations familiales et une communication différente sont un atout majeur dans le processus. Sinon il faudra passer par le rituel et la symbolisation.

C’est pour cela d’ailleurs que j’ai choisi de pratiquer une psychothérapie intégrative, qui mobilise l’ensemble des processus humains, le corps, les émotions, les rêves, l’imaginaire et les représentations, ainsi que les interactions humaines, dans le groupe par exemple. Car la métabolisation et la symbolisation sont deux aspects du même processus de transformation, l’un qui touche au plus près du corps et des émotions, l’autre qui nous fait voir plus loin et plus large, mais ils doivent se rencontrer dans l’ici et maintenant de l’intime du sujet,  sinon pas de transformation possible.

Accepter l’inconnu, savoir vivre avec le mystère.

Enfin, il y a aussi un moment où il faut accepter l’inconnu, savoir vivre avec le mystère. Certains y sont obligés par un abus de pouvoir social et/ou parental, comme certains enfants abandonnés et adoptés qui ne peuvent avoir accès à leurs origines.

Le mutisme des origines fait souvent pendant à l’encombrement par des origines que l’on croit honteuses (dans l’abandon, mais aussi dans toutes les familles), ou d’ailleurs glorieuses. Pour nous libérer de ce fardeau, il nous faut alors passer du psychogénéalogique, lié au sang, au transgénérationnel, lié à la culture, pour trouver d’autres ressources et s’appuyer sur de nouvelles bases. Le passage au transgénérationnel nous permet à tous, a minima, de contextualiser l’histoire de nos ancêtres, de comprendre les pressions sociales et les évènements qui ont pu les pousser à agir, ou ne pas agir.

Et aussi passer un jour du transgénérationnel à l’existentiel, à l’ontologique : Accepter les questions qui ne trouveront pas de réponse si ce n’est, éventuellement, dans l’être profond, accepter la confrontation au néant, au sentiment d’abandon lié à la perte, ou à l’approche de notre propre fin, au « sans refuge », la certitude de la mort, le mystère des origines.

Nous sommes tous des enfants des dinosaures et des étoiles. Et nous avons tous un jour la possibilité de faire ce passage vers une vie plus vaste, sans pour autant renier nos ancêtres, en développant souvent au contraire une profonde reconnaissance pour le cadeau qu’ils nous ont donné, celui de la vie. C’est là il me semble une bonne manière de trouver le lien entre l’individu et la famille, ainsi que la place que nous choisissons d’occuper sur cette terre, pour un si petit temps donné.

Les secrets de famille

1. Définition

Secret vient de « séparer », « écarter », « mettre à part ». Quelque chose ou quelqu’un est interdit d’accès, de parole. Il y a un lien évident avec la problématique de l’exclusion : on est dedans ou en dehors du secret ; on se demande pour chaque personne, savait-il, savait-elle, ou non (par exemple la mère quand le père est incestueux) ? Et à quel niveau ? Conscient, sensitif, émotionnel, inconscient ? Car, je le rappelle, secret à la même étymologie que sécréter, c’est-à-dire rejeter hors de soi. Et ces rejets sont visibles, audibles ou sensibles.

2. Les fonctions positives du secret.

  • Structurant : Participe à la construction de l’identité et à la différenciation : cachettes, secrets, journaux intimes.
  • Protecteur : Voir les problèmes posés par les excès de dévoilement actuels et à quoi correspond ce besoin d’étalage. Comme si l’aveu du secret sur la place publique, et le scandale qui en résulte, avaient un pouvoir thérapeutique. 
  • Contenant : Signe intimité et confiance dans la relation. Ce que nous partageons et que les autres n’ont pas à savoir. Discernement (qui est une fonction importante de l’intelligence). Mais aussi secret de la confession, de la thérapie, médical, ….
  • Appartenance : Résistance, clubs et sociétés secrètes, mais aussi famille !

3. Comment le secret devient toxique, comment l’espace protégé devient prison, comment l’énergie produite par la famille devient un petit « Tchernobyl ».

  • Fusion: Toutes les relations finissent par s’organiser autour du secret, comme un trou noir. Et déterminent des relations d’inclusion et d’exclusion très destructrices dans ce cas (l’exclusion n’est bien sûr pas toujours destructrice, elle peut marquer une limite indispensable, un interdit, par exemple la chambre des parents, dans le sens de l’accès à leur sexualité, ou encore l’interdit de l’inceste).
  • Contamination de la communication : les « malédictions »
  • Sujets tabous : ex : la mort ou la sexualité. D’une limite qui construit à un mur de déni.
  • Non-dits : Les non-dits d’aujourd’hui sont souvent issus des secrets d’hier et créent les secrets de demain.

Caroline tournait en rond à un moment de sa thérapie, sentant que quelque chose lui échappait, une insécurité de lien et d’autonomie qu’elle n’arrivait pas à rattacher directement à sa relation à ses parents. Jusqu’au jour où elle s’est autorisée à évoquer sa nounou, dont elle était très proche, et qui avait disparu du jour au lendemain sans crier gare. L’émotion très forte qu’elle contacta dans cette séance était un signe incontournable. Les explications fumeuses de ses parents n’avaient fait que renforcer le sentiment de brouillard et d’insécurité. Elle se doute maintenant, adulte, que cette femme déjà âgée était morte et que personne n’avait voulu lui dire « pour ne pas lui faire de peine ». Une belle formule pour dire notre incapacité à supporter les émotions fortes, surtout déclenchées par une de nos paroles. Elle a pu finalement en parler avec sa mère et terminer sa thérapie quelques semaines après.

  • Trop-dits qui créent la suspicion, les écrans de fumée : éloge permanent d’un aïeul, histoire drôle sortie à chaque fête sur l’arrière grand-tante qui a tué son mari, autant de bavardages légers qui masquent mal, en tous cas pour la sensibilité d’un enfant, le malaise de la situation.
  •  Maux dits et mots dits qui font mal : Plutôt que de dire : « Je me sens blessé par ce que tu viens de dire », dire « ah, tu es bien comme … », suivi d’un lourd silence.

Tout cela crée des sentiments plus ou moins diffus de honte et de culpabilité dans la famille, une impression de fatalité, un état d’esprit superstitieux, écrasé par le destin, ou craintif. Puis le secret va se diffuser, contaminer les générations suivantes.

4.Les principaux thèmes des secrets : varient selon ce que l’époque considère comme honteux.

Par exemple, l’enfant hors mariage, ou l’adoption, ou l’euthanasie, ou le suicide. Certains parents, aujourd’hui, n’osent pas dire à leurs enfants qu’ils sont nés d’une FIV ou d’un don de sperme. Ou encore, les obédiences politiques. Collaboration, ou appartenance à tel parti, source de force et d’orgueil, puis de honte. Les principaux contenus et thèmes des secrets : L’origine et la mort, folie, maladies « honteuses », addictions (alcool), l’abandon, la sexualité (homosexualité), les actes socialement répréhensibles (prison), les bouleversements politiques ou religieux qui entraînent des changement dans la vision de ce qui est bien ou pas, la transgression des interdits et leurs sanctions sociales.

Comment circule l'information , quelle communication ? Contenant et contenu

On se rend compte que souvent, ce n’est pas tant la nature du secret lui-même qui a posé problème, le « contenu », mais son « contenant », c’est-à-dire la manière dont il s’est diffusé. Imaginons que dans ma famille, comme sûrement dans la votre, il y ait un ancêtre glorieux, mort à la guerre, et un autre libidineux et bon vivant, mort après un bon repas bien arrosé après avoir semé des bébés partout. Comment cela va-t-il être transmis ? Le premier va-t-il être un grand-père moteur, qui nourrit le courage et la créativité, ou une image castratrice, source de critique permanente et de perte d’estime de soi ? Par exemple si, mort trop jeune, il laisse des enfants qui se sentirons coupables, et transmettrons ce sentiment à leurs propres enfants. Le deuxième va-t-il être source de honte, rester caché dans les non-dits ? Va-t-il faire l’objet d’une fierté déplacée masquant le trouble ? Va-t-il entraîner des conflits sans fin entre les enfants « adultérins » ? Ou va-t-il léguer à ses descendants une certaine légèreté dans la vie, un humour et une absence de jugement toujours agréables pour soi et pour les autres. Vous pouvez faire le même exercice avec, par exemple une aïeule « avorteuse » : est-ce une tueuse d’enfants ? Une libératrice de la femme et une femme libre ? Une victime d’un mari violeur à répétition et incapable d’en assumer les conséquences matérielles ?

Qui dit quoi, à qui et comment?

Qui dit quoi, à qui et comment,est donc une question complexe.

Une autre variable, si le secret est révélé (voir le film « Festen », remarquable sur le secret, ses conséquences et son dévoilement) : le moment, et la manière dont s’est faite la révélation. Cela peut certes être libérateur, mais aussi provoquer  l’implosion et/ou l’explosion de la famille qui était paradoxalement contenue par le secret. Cela se produit souvent au moment de la mort d’un des acteurs, et des successions. Mais cela peut aussi se faire de son vivant. A noter que l’aveu public, quand un des acteurs ne peut plus contenir ce vécu, et le scandale qui en résulte sont rarement thérapeutiques, et provoquent souvent l’explosion de la famille. Mais cette explosion peut être salutaire, même si elle heurte notre imagerie traditionnelle de famille qui reste unie envers et contre tout. Il y a des familles, ainsi que des groupes sociaux, qui sont devenus tellement toxiques qu’il vaut mieux envisager leur démantèlement, leur dissolution, leur disparition d’où mon allusion à Tchernobyl. 

Le travail à faire en Psychogénéalogie

Les deux principaux outils, le génosociogramme et les syndromes anniversaires vont nous permettre d’identifier le symptôme qui parle :

  • Par des répétitions (ex : toutes les femmes de telle partie de la lignée n’ont qu’un enfant, ou mort d’un enfant, ou maladie identique)
  • Par des somatisations (le corps exprime sa mémoire par une maladie chronique, ex de l’asthme)
  • Par les émotions qui « disent vrai » (par exemple, un mariage, source théorique de joie, développe une grande angoisse, ou l’arrivée d’un enfant, rêves de mort à répétition), non pas sur ce qui va se passer, ce qui serait de la superstition, mais sur ce qui n’a pas été digéré du passé
  • Par les rêves et les cauchemars récurrents, qui sont la voix des fantômes
  • Par les « blancs » dans le génosociogramme, comme des trous de mémoire.

La Généalogie : nous parle du corps, des gènes. Le corps porte la mémoire familiale et sera donc un outil très important de ce travail. Ma naissance me donne une place dans la famille, symbolisée par un lieu et une date. Ensuite le corps s’imprègne de toutes les influences, émotions, attitudes qui règnent autour de lui. Cela crée une mémoire profonde, non verbale, possible à retrouver par le travail psycho-organique par exemple.

Peu importe le secret en lui-même, c’est la foi qui répare, la joie de la découverte qui fait sens parce qu’elle a été acceptée et métabolisée, touchant ainsi l’être profond, et laissant la place à d’autres possibles.

Les fantômes qui nous hantent sont alors apaisés ; libres, ils peuvent rejoindre leur propre destinée ; c’est nous, souvent, qui les attachons. Nous pouvons dénouer les « mauvaises » loyautés aux morts, toujours teintées de culpabilité, et trouver les bonnes loyautés (les sentiments positifs, les dons, les talents, les richesses), source de créativité. La question des loyautés est toujours importante. Elle fait écho au sentiment de dette qu’a pu développer la psychanalyse, et à la nécessité de payer ses dettes d’une manière ou d’une autre pour se sentir libre. Pour reprendre l’exemple de l’enfant par adoption, la double loyauté peut l’immobiliser dans un sentiment de trahison : si j’aime mes parents par adoption je renie mes parents d’origine, si je veux retrouver mes parents d’origine, je renie mes parents par adoption. D’où l’importance de clarifier cela le plus tôt possible. il est possible de garder dans son cœur l’amour pour ses parents d’origine, et même bien sûr d’en parler, tout en aimant ses parents par adoption.

Comme dans un couple divorcé où l’enfant doit pouvoir aimer librement son père et sa mère ; mais on voit à quel point dans ces couples, il peut y avoir parfois chantage à la trahison.

Conclusion / Ouverture

  • Chercher à fuir son histoire et s’y engluer, c’est le même problème, nous sommes pris dans un destin. JY Leloup nous propose de passer du « c’est écrit » au « c’est-à-dire ». Sortir de la fascination pour le destin, confusion entre ce que je suis, mes origines et mon histoire.
  • Religion, psychanalyse, génétique et psychogénéalogie contre TTC, nous revivons sans arrêt le même processus. De l’ancien testament truffé de malédictions à la « bonne nouvelle » des Evangiles, nous pouvons être libres si nous redevenons des petits enfants, des « deux fois nés », comme disaient les anciens égyptiens.
  • L’arbre dont je viens n’est pas l’arbre que je suis. Il n’y a aucune déloyauté à faire ce chemin, c’est celui qui permet l’évolution, il est le contraire de l’amnésie et du reniement de ses origines.
  •  L’objectif du travail en psychogénéalogie n’est pas celui d’une enquête policière, il n’y a pas de coupable. Il s’agit de refaire circuler ce qui a été coupé, comme dans les « membres fantômes », intégrer l’information nécessaire, faire les deuils c’est-à-dire digérer les pertes, réintégrer l’énergie pour reprendre vitalité et créativité.
  • Faire le récit de l’histoire de sa famille et de son histoire est très important. Mais comprendre et accepter que c’est un mythe = une histoire vraie parce qu’elle a du sens pour moi, et pas un rapport de police. La mythification remplace alors la mystification, ce mensonge qui crée trop d’ombres dans nos vies.

Addenda dur la communication parents / enfants

Importance des tabous et des inter-dits pour l’éducation des enfants. Toujours difficile à évaluer, la seule manière de ne pas faire d’erreurs avec les enfants c’est de ne pas en avoir ; mais communiquer ce qui est important pour eux, pour leur croissance et leur individuation :

  • leur origine, ne pas mentir ou « trop dire » : tu as été tellement désiré (alors que j’aurais bien Lttendu quelques années de plus) : on peut présenter ce type de conflit, qui de toute façon se traduit organiquement (ex : quel « gros bébé » tu étais ! d’un ton admiratif, mais d’un corps fatigué) de manière humoristique. FIV. Don de gamètes. Enfants « illégitimes ». Adoption.
  • La mort : la découvrent avec la mort des grand-parents au mieux, mais peut être bien sûr plus grave, en trouvant les bons mots, et surtout en les laissant exprimer leur angoisse.
  • Les séparations : si longue, mieux vaut le dire sinon syndrome d’abandon. Exs : enfant « donné » aux grand-parents, père qui s’en va, etc… et même vacances des parents !!!
  • Les maladies : ex de cette femme qui apprend à 50 ans qu’arrière-grand-mère, grand-mère et mère ont eu cancer du sein quand elle découvre le sien. Toutes mortes sauf sa mère.
  • Dissolution du couple.
  • Transformations familiales, même heureuses.

Mais nous devons les protéger de l’afflux d’infos extérieures, ainsi que de l’intimité du couple. Ex de ce père : maintenant tu es assez grande pour comprendre mes infidélités. Ou de cette mère : maintenant tu peux comprendre tout ce que m’a fait ton père. On est jamais assez grands pour intervenir dans les conflits de nos parents !

Evident, mais difficile à mettre en œuvre.

L'auteur

Marie-José Sibille psychothérapeute.

Vos réactions

Commentaire anonyme | 19/10/2014

Une maladie étrange style syndrome de fatigue chronique m'a clouée chez moi 2 ans en 2000 après des années d'épuisement silencieux. . Mon intuition alors m'a guidée vers "Aïe mes aïeux" et j'ai eu la certitude que ma "maladie" trouvait sa source dans un secret de famille, un au moins. Je me souviens l'avoir évoqué au téléphone avec certains membres de ma famille mais pas d'écho. Bref, au même moment mon fils déclarait des symptômes inattendus dont Anne Ancelin a écrit un livre aussi. J'ai cherché seule le fil que je pouvais tirer doucement pour espérer commencer à démêler cette histoire. Sans parler de mes rêves ni de mon contexte d'extreme fatigue. J'ai continué à me laisser guider sans pouvoir créer sérieusement l'arbre transgen. Le silence de ma famille vivante est exemplaire. La curiosité érigée par certaine comme le défaut suprême. Et la circulation de la parole se fait sur les autres. Les anecdotes familiales donnent raison ou tort sans plus. Dans ce contexte, je persévère : est-ce obsessionnel ? J'ai appris à faire confiance à mes rêves. Ils m'ont nommé l'innommable l'impensable en 1997. Puis m'ont guidée vers d'autres événements familiaux non-dits,12 ans plus tard. Ma psy de l'époque en 1997 a posé une belle chape de plomb dessus. J'avais tellement honte au réveil de ce rêve. Il faut bcp d'énergie pour persévérer tout seul sur le chemin de cette connaissance-là. Il ne s'agit pas de transparence obligée imposée par moi mais de désir de connaissance. Maintenant que j'ai pu savoir par d'autres moyens que par ma propre famille, ce qui constituait mon épuisement chronique, le-s secret-s particulièrement hérités, ma santé s'est très nettement améliorée. Et maintenant que je sais certaines choses demeurées dans l'obscurité , je n'ai pas de mot pour aborder certains sujets. Par contre certains sujets d'apparence anodins qui aborderaient le passé par des chemins détournés , mettent systématiquement une personne de ma famille à deux doigts de l'évanouissement. Transmettre ce que je sais ? Il le faudra , pour mes enfants. Pas pour mon ascendance murée dans le mutisme. En tous les cas les secrets de famille ça pourrit le système relationnel. Les enfants sont tenus au silence à un âge où l'enfant enregistre que silence= vérité et /ou départ précoce du système familial.
Accepter de vivre avec ce que l'on ne sait pas des cadavres dans les placards , tant qu'on n'est pas malade tous les jours , c'est OK . Autrement j'avoue que j'encourage la persévérance pour accéder à un seuil de bonne santé acceptable qui montrera une certaine digestion de l'histoire familiale polluante. J'avoue ne pas être assez courageuse pour parler direct avec mon ascendance, ni ma fratrie. Courageuse ou intéressée. M'opposer au déni ne m'intéresse plus. J'ai acquis au fil des années une liberté de parole dans ma famille qui ne juge pas , qui pose. En clair on ne peut plus m'en conter. Voilà ce que je voulais dire sur ce sujet de "dire ou ne pas dire that is the question... "
Merci de votre attention,

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